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奥泰格奖: 激发航空 “疯狂” 的 25,000 美元奖励

日期:2020年1月2日类别:博客标签:,,,
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1996,彼得 · 迪亚曼蒂斯创造了价值 1000万美元的安萨里 X 奖,目标是刺激非政府资助的太空飞行。迪亚曼蒂斯发出要约八年后,太空船一号由 Burt Rutan 设计,成为历史上第一次私人资助的载人航天飞行。

激励奖导致了技术的指数级突破,并扩大了载人飞行的机会。但是,它不是第一个这样做的。

1927,查尔斯 · 林德伯格从罗斯福球场起飞圣路易斯精神33 小时后,抵达巴黎,获得纽约酒店老板雷蒙德 · 奥泰格提供的 25,000 美元奥泰格奖。受奥泰格奖启发,林德伯格的传奇壮举激发了全国对航空的兴趣,并在近 80 年后成为 X 安萨里奖的推动力。

虽然我们中的许多人都熟悉林德伯格的飞行故事,但很少有人可能知道奥泰格奖的起源。让我们来看看这种创新航空激励的历史:

早期开始

雷蒙德 · 奥泰格生于 1870年,早年在法国南部照看绵羊。12 岁时,他移民到美国,在纽约市登陆。在那里,他找到了一份每周挣 2 美元的工作,从酒吧搬运工开始,到领班,再到经理。凭借他小时候学到的努力工作和决心,雷蒙德在 1902年攒了足够的钱买了一家酒店,几年后又买了一家。

此时,航空仍然是一个新兴领域,飞行是一项冒险的努力。奥尔泰格听到一战盟军飞行员的故事,对航空充满热情,并希望促进其进步。正是他对飞行的迷恋让他写了这篇文章字母1919年的美国航空俱乐部-

先生们,作为对勇敢飞行员的激励,我希望通过美国航空俱乐部的支持和规定, 在一次从巴黎到纽约或从纽约到巴黎的飞行中,任何盟国的第一位飞行员将获得 25,000 美元的奖金,您关心的所有其他细节。

比赛开始了

五年来,奥泰格奖一直无人认领,尽管有许多尝试。总共有九次飞行失败,导致几名飞行员死亡。当时飞机似乎无法完成 3,600 英里的任务,这是纽芬兰和爱尔兰之间最长的直达飞行的两倍。

尽管在那些年里没有人能够完成这次飞行,但飞行员们做出了巨大的技术改进和投资,决心赢得奖金,以今天的美元计算,奖金相当于大约 360,000 美元。奥尔泰格确信这一壮举是可能的,决定将最后期限再延长五年。

就在 1927年5月20日,一个鲜为人知的飞行员查尔斯 · 林德伯格最终赢得了奥泰格奖。林德伯格抓住了一个很大的机会,驾驶一架单引擎单翼飞机而不是三马达飞机,扔掉了非必要的设备,独自飞行到恶劣的天气中。后来引用他的话说,“不冒险什么也做不了。”

Orteig 的遗产

在林德伯格取得成就后的 18 个月里,飞行技术取得了巨大进步,商业飞行成为了现实。在那个时期,美国飞机上付费乘客的数量从 5,782 人增加到 173,405 人,美国飞行员的数量增加了两倍,飞机的数量增加了四倍。

最重要的是,奥泰格奖激发了公众对飞行的迷恋。在林德伯格获奖的仅仅一年时间里,圣路易斯精神被 3000万美国人观看。一历史学家将随后的时期称为 “Orteig 激发的疯狂”。几十年后,Orteig 被认为引领了一个航空的新时代,并激发了一种持续至今的创新精神。

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